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完善应用型本科高校科研项目管理机制

◇时弘易

科研项目管理是高校科研项目有效进行和开展的重要环节。现阶段,应用型本科高校普遍处于科研发展关键时期,科研项目申报和开展作为高校科研活动的重要内容,理应成为各高校重点关注的领域。因此,如何开展更多的科研项目、更好地提高科研项目开展效率成为科研项目管理的首要目标,相关机制体制建设和改革也受到重视。

科研项目管理机制有待完善。高校的科研项目主要包括各级政府机构资助的纵向项目、企事业单位资助的横向项目和高校自筹经费的科研项目。对于应用型本科高校而言,如何能够在资源相对有限的情况下,更好、更有效地进行管理,使投入和产出效益最大化成为科研项目管理的当务之急。而从目前的情况来看,应用型本科高校的科研项目管理中还有一些需要改革和完善的地方。

首先,管理理念和方法需要创新。一些高校的科研项目管理主要集中于申报和结项两个环节,缺少对项目的及时跟进和调研,且管理方式较为松散。在项目申报方面,多以教师自由申报为主,科研管理部门主要进行常规申报事项处理,对教师前期科研成果的了解和申报书质量把控不足,导致其将时间和精力平均分散在了所有项目的申报材料上,忽略了对高质量重点申报材料的针对性管理。在项目结项方面,过于注重项目的直接指标完成情况,如论文数量、专利数量等,未能充分重视有关项目在学科建设、人才培养等方面的隐性作用,也未能及时评价这些项目对后续科研活动的贡献及其对学校和所属学科的贡献。

其次,项目考核层次较为单一。现阶段,在应用型本科高校对科研项目的考核中,主要由项目资助机构判定正常结项与否,更倾向于对项目主持人个人成果的考核,缺少高校及校内二级单位结合本校和自身实际情况开展的二次考核,导致科研项目的影响主要体现在个人,这无疑远离了科研项目的初衷。同时,高校及校内二级单位对于科研项目管理参与不足,导致难以从科研项目管理入手,有效地通过科研项目对学校科研活动进行管理和指导,更难以对项目开展过程中学科和学校层面的贡献进行有效评估。

最后,高水平科研团队和科研平台不足。许多应用型本科高校缺少或正在建设自己的高水平科研团队和平台,不仅难以承接规模较大的重点项目、集中力量产出高水平科研成果,而且难以让学校以科研团队和平台为抓手来管理科研项目,导致对科研项目的管理不是过于宽泛(包含多学科的二级单位)就是过于零散(教师个人或小团队),也影响了管理效率的提升。

科研项目管理机制创新路径。我们可以从两个方面入手,实现在应用型本科高校科研项目管理机制方面的创新:一方面是要提高现有各环节的管理质量,进一步加强对项目申报、中期管理、结项等环节的质量考核,同时最大程度排除管理过程中的漏洞;另一方面是在现有管理模式的基础上,增加必要的管理环节,形成多层次的管理模式和考核方式,使管理模式更加系统化和精细化。具体可以着眼以下四个途径。

第一,重视项目的质量管理和过程管理。提高科研项目管理水平是应用型本科高校项目管理机制创新的基础,主要分为两个方面:一方面是要提高项目的质量管理水平,科研管理部门要全面了解所有在校教师的科研水平和成果质量,形成自身的教师科研数据库,同时联合校内二级单位确定高质量的项目申报书,并将其作为项目申报阶段的重点关注对象。项目申报是科研项目开展的第一个重要环节,科研管理部门在保证所有申报书都符合申报要求的前提下,应将有限的人力和时间资源用于管理重点申报项目,提高科研项目立项率。在结项时,高校科研管理部门也要形成自己的结项备案材料,在保证项目完成基本指标的前提下,对结项材料进行审核评价,并将其与负责人的考核、晋升等挂钩,将项目质量作为项目评判的首要标准。另一方面是要加强对项目的过程化跟踪管理,科研管理部门应该对已经立项的科研项目持续进行跟踪管理,并开展多次校内中期检查和现场调研,不仅要及时掌握项目的进展情况,而且要努力为项目指明正确方向。

第二,加强学校及校内二级单位层面的管理和考核。加强学校和校内二级单位层面的管理和考核,形成多层次的管理评价体系,是提高科研项目水平的关键。目前,部分应用型本科高校只是将科研项目用于考核教师个人的科研绩效,对科研项目本身的考核评价多局限于是否正常结项,这降低了科研项目对学科、学校建设的影响和帮助,也远离了科研项目的初衷。高校不仅应该按照上级资助机构的管理考核办法对科研项目进行管理和考核,而且应该结合自身实际,加强学校及校内二级单位层面的考核,将它们对有关科研项目的要求和期待产出,以及项目实际给学校及校内二级单位带来的影响纳入考核指标,并将其与教师的年终考核、晋升等挂钩,让教师真正做到以科研项目为载体,为所属单位的发展作出实质性贡献。

第三,加强项目经费管理和合理分配。目前,部分应用型本科高校科研项目经费使用效率不高,且可能存在大量结余经费,在某种程度上可以说其科研经费没有物尽其用。高校科研管理部门应该从三个方面着手,进一步深化科研项目经费管理和分配办法改革。首先,进一步规范科研经费的报销审核,高校应紧跟国家级科研项目的经费管理办法要求,严格控制可报销的条目,进一步减少与科研不相干或关系不大的报销事项,保证科研经费完全用于科研相关活动。其次是统筹结余经费的使用,对于那些正常结项2年后仍有经费未使用的科研项目,除了上级单位需要回收的部分,学校应统一回收项目结余经费,并统筹用于校内科研活动;最后是合理利用学校自筹的科研经费,可将之用于辅助常规纵向项目和横向项目的开展,使科研项目经费使用具有弹性。

第四,以平台和团队为依托管理科研项目。高水平科研平台和团队建设一直是应用型本科高校重点关注和发展的领域。高校在建设和发展高水平科研平台和团队的同时,应建立相应管理制度,以平台和团队为着力点管理科研项目,发挥平台和团队的学科凝聚力和集体优势,积极互助互补,集合资源提高项目质量。

(本文系常熟市科技发展计划软科学项目“以事前产权激励为核心的职务科技成果权属改革的借鉴研究”(CR202010)阶段性成果)

(作者系常熟理工学院江苏省科协科技创新智库特约研究员)